An/Année – Jour/Journée – Soir/Soirée – Matin/Matinée

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It can be difficult to know when use which of these words, and how to make the right choice.  

a dayun jourune journée
an eveningun soirune soirée
a morningun matinune matinée
a yearun anune année

Saying hello and good-bye

Bonne journéeHave a nice day (good-bye)
BonsoirGood evening
Bonne soiréeHave a nice evening (good-bye)
Bon matinThis does not exist in French. 
Simply say bonjour when you want to say good morning.
Bonne matinéeHave a nice morning (good-bye)

As you read the following rules and examples, you will notice that the short, masculine words refer to simple, defined amounts of time.  Use them when counting, telling your age, saying how many years or days you’ve owned something or have been somewhere, etc. 

un jourCalendar – 24 hour period
le jourBegins at sunrise
Ends (roughly) at sunset
un /le soirBegins (roughly) at sunset
Ends when you go to bed
un / le matinBegins at sunrise
Ends at noon
un anCalendar – 12 month period

The feminine words ending in -ée refer to non-specific lengths of time, and are particularly used when talking about durations of time.  They don’t refer to calendar days, and they don’t indicate a certain number of hours or days.

une journéea day
non-defined duration of time
une soiréean evening
non-defined duration of time

Une soirée can also refer to an event that happens in the evening.
une matinéea morning
non-defined duration of time
une annéea year
non-defined duration of time

Optional:  An vs Année  

In the following examples, you can truly choose between either option, and both are equally correct.  This is only true for an vs année, and only in these specific situations.

l’an dernierlast year
l’année dernièrelast year
l’an prochainnext year
l’année prochainenext year
le nouvel anthe New Year
la nouvelle annéethe New Year
3 ans à Paris3 years in Paris
3 années à Paris3 years in Paris

Use masculine words when counting:

un jourJ’ai passé 6 jours à Londres.
I spent 6 days in London.
un soirJe sors 3 soirs par semaine.
I go out 3 evenings per week.
un matinJe fais du yoga 7 matins sur 7.
I do yoga 7 mornings a week.

7 matins sur 7
7 matins par semaine
un anElle a 49 ans.
She is 49 years old. 

Use masculine words with adverbs of time:

un soirJe te verrai demain soir.
I’ll see you tomorrow evening.

Je t’ai vu hier soir.
I saw you last night.
un matinJe travaillerai demain matin.
I’ll work tomorrow morning.

J’ai travaillé hier matin.
I worked yesterday morning.

Use masculine words with demonstrative adjectives (CE – CETTE – CES – CET):

un jourJe ne pourrai pas venir ce jour-là.
I will not be able to come that day.
un soirTu passeras chez moi ce soir?
Will you stop by my place this evening?
un matinJ’ai bu du café ce matin.
I drank coffee this morning.
Non:  un an

Oui:  une année
Attention:  When using demonstrative adjectives, revert to the feminine form:
cette année (not cet an)

Qu’est-ce que tu veux accomplir cette année?
What do you want to accomplish this year?

Use feminine words with interrogative adjectives.  These are often used to make exclamations:

une journéeQuelle journée incroyable!
What an amazing day!

Attention:  When asking what day it is, revert to the masculine form:  
Nous sommes quel jour?
Nous sommes quelle journée?
une soiréeQuelle belle soirée!
What a beautiful evening!

Attention:  When referring to a calendar evening, revert to the masculine form:  
Tu viens quel soir?
Tu viens quelle soirée?
une matinéeQuelle matinée horrible.
What a horrible morning.

Attention:  When referring to a calendar morning, revert to the masculine form:  
Tu préfères quel matin de la semaine?
Tu préfères quelle matinée de la semaine?
une annéeTu as fini tes études en quelle année?
What year did you finish your studies?

Note:  Even though the answer to this question indicates a specific year, we still use quelle année

Use feminine words with other adjectives:

une journéeC’était une bonne matinée.
That was a good morning.
une soiréeOn va passer une soirée agréable.
We are going to have a pleasant evening.
une matinéeQuelle matinée chargée!
What a busy morning!
une annéeC’est une année exceptionnelle.
This is an exceptional year.

Quelques – Attention!  

quelques joursa few days
quelques soirsa few evenings
quelques matinsa few mornings
***quelques années ***a few years

Chaque – Attention!  

chaque jour (m)every (each) day
chaque soir (m)every (each) evening
chaque matin (m)every (each) morning
***chaque année *** (f)every (each) year

Use feminine words DANS LA / PENDANT LA / DURANT LA:

une journéeIl faut boire au moins 2 litres d’eau durant la journée.
It is necessary to drink 2 liters of water during the day.
une soiréeIls passeront dans la soirée.
They’ll stop by in the evening.
une matinéeJe te verrai dans la matinée.
I will see you in the morning.
une annéePendant l’année 2020, nous sommes restés à la maison.
During the year 2020, we stayed at home.

Use masculine and feminine words with TOUT:

un jourJe fais mon lit tous les jours.
I make my bed every day.
calendar days
une journéeJ’ai passé toute la journée avec toi.
I spent the whole day with you.
un soirJ’y vais tous les soirs.
I go there every evening.
countable evenings
une soiréeÇa  va durer toute la soirée.
It is going to last all evening.
un matinJe me lève tôt tous les matins.
I get up early every morning.
countable mornings
une matinéeJ’étais en cours de français toute la matinée.
I was in French class all morning.
un anTu y retournes tous les ans?
Do you go back there every year?
countable years
une annéeOn avait passé toute une année en Provence.
We had spent a whole year in Provence.

Le jour – Le soir – Le matin

Je travaille le jour.I work during the day.
Je travaille le soir.I work during the evening.
Je travaille le matin.I work during the morning.

Un jour (masculine) – A day

Expresses a quantity or a set amount of time.  

I have been living in France for five days.J’habite en France depuis cinq jours.

Une journée (feminine) – A day

Expresses a non-specific duration of time (not a period of 24 hours).

Days spent at the beach are so lovely.Les journées passées à la plage sont tellement agréables.

Un soir (masculine) – An evening

Expresses a quantity or a set amount of time.

It’s a meeting that begins at exactly 8:00 pm (in the evening).C’est une réunion qui commence à exactement 8h00 du soir.

Une soirée (feminine) – An evening 

Expresses a non-specific duration of time.

We will arrive during the evening.On arrivera pendant la soirée.

Un matin (masculine) – A morning

Expresses a quantity or a set amount of time.

I went running this morning.Je suis allé(e) courir ce matin.

Une matinée (feminine) – A morning

Expresses a non-specific duration of time.

I spent the whole morning cleaning up the apartment.J’ai passé toute la matinée à ranger l’appartement.

Un an (masculine) – A year

Expresses a quantity or a set amount of time.

I’m going to New York for one year.Je pars à New York pour un an.

Une année (feminine) – A year

Expresses a non-specific duration of time.

What an awesome year!Quelle année géniale!
What year is it?Don’t forget this exception – even though it is specific and calendar related:
Nous sommes en quelle année?

2 thoughts on “An/Année – Jour/Journée – Soir/Soirée – Matin/Matinée

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