French Food with Prepositions À and DE

Sometimes in French it is very tricky to know when to use À versus DE.  In this lesson we will focus on when to use À or DE with French food.

Why would we say une glace au chocolat  to mean chocolate ice-cream,  but un jus de pomme to mean apple juice? Fortunately, there are rules for this.

When to use À – AU – À LA – AUX
Use À when the dish is flavored with an ingredient.
If you took the ingredient away from the dish, there would still be something left.
EXAMPLE:  une glace au chocolat
If you take the chocolate away from the ice-cream, you’ll still have some ice-cream.

une soupe à l’oignon
onion soup

une tarte aux fraises
strawberry pie

une pizza aux champignons
mushroom pizza

des moules à la crème
mussels in cream sauce

un éclair à la vanille
vanilla elair

du pain aux céréales
bread made with grains

une soupe aux pâtes
soup made with pasta

une tarte aux poivrons
bellpepper tarte (like a quiche)

une sauce aux concombres
cucumber sauce
When to use DE
Use DE when the ingredient following is the main component of the dish.
If you took the ingredient away from the dish, you wouldn’t have anything left.
EXAMPLE:  un jus de pomme
If you take the apple away from the juice, there’s nothing really left.

un confit d’oignons
onion chutney

un sirop de fraises
strawberry syrup

une crème de champignons
mushroom cream

un pot de crème
pot de crème (dessert custard)

une gousse de vanille
vanilla bean

une barre de céréales
granola bar

une salade de pâtes
pasta salad

une ratatouille de poivrons
ratatouille made with bellpeppers

un gratin de concombres
cucumbers au gratin


See if you can determine whether the ingredients following the blanks are main ingredients or those just used for flavoring.  Can you figure out why DE is used for some dishes and  À for others?  Write about it in the comments below!

(see answers below)

1. Paupiettes _____ veau rôties

2. Coq _____ vin

3. Bouillabaisse _____ rougets

4. Poulet rôti _____ croutons et pommes de terre

5. Foie gras _____ chutney _____ prunes et raisins secs

6. Huîtres _____ échalotes

7. Cuisses _____ grenouilles caramélisées _____ chinoise

8. Crêpes _____ jambon et _____ champignons

9. Poêlée _____’escargots _____ girolles

10. Steak tartare pimenté _____ câpres

11. Navarin _____’agneau

12. Magrets _____ canard _____’orange

13. Blanquette _____ veau

14. Pot-_____-feu


1. Paupiettes de veau rôties

2. Coq au vin

3. Bouillabaisse de rougets

4. Poulet rôti aux croutons et pommes de terre

5. Foie gras au chutney de prunes et raisins secs

6. Huîtres aux échalotes

7. Cuisses de grenouilles caramélisées à la chinoise

8. Crêpes au jambon et aux champignons

9. Poêlée d‘escargots aux girolles

10. Steak tartare pimenté aux câpres

11. Navarin d‘agneau

12. Magrets de canard à l‘orange

13. Blanquette de veau

14. Pot-au-feu

2 thoughts on “French Food with Prepositions À and DE

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