French Power Verb POUVOIR



French Verb POUVOIR

The verb POUVOIR means TO BE ABLE – CAN.  Using this verb in the conditional tense is a way to speak politely in French. Like many verbs, POUVOIR can be followed directly by an infinitive.

👉 Watch my lesson on pouvoir at the bottom of this post 👈


Pouvoir:  Present tense conjugation

Je peux
I can
Nous pouvons
We can
Tu peux
You can
Vous pouvez
You can
Il – Elle – On peut
He – She – One can
*ON PEUT also means WE CAN
Ils – Elles peuvent
They can

Pouvoir:  Conditional tense conjugation

Je pourrais
I could
Nous pourrions
We could
Tu pourrais
You could
Vous pourriez
You could
Il – Elle – On pourrait
He – She – One could
*ON POURRAIT also means WE COULD
Ils – Elles pourraient
They could

Examples

Je

Je peux manger.I can eat.
Je ne peux pas manger.I can’t eat.
Je pourrais manger.I could eat.
Je ne pourrais pas manger.I would not be able to eat.

Tu

Tu peux voyager.You can travel.
Tu ne peux pas voyager.You can’t travel.
Tu pourrais voyager.You could travel.
Tu ne pourrais pas voyager.You would not be able to travel.

Il / Elle / On

Il peut travailler.He can work.
Il ne peut pas travailler.He can’t work.
Il pourrait travailler.He would be able to work.
Il ne pourrait pas travailler.He would not be able to work.

Nous

Nous pouvons dormir.We can sleep.
Nous ne pouvons pas dormir.We can’t sleep.
Nous pourrions dormir.We would be able to sleep.
Nous ne pourrions pas dormir.We would not be able to sleep.

Vous

Vous pouvez choisir.You can choose.
Vous ne pouvez pas choisir.You can’t choose.
Vous pourriez choisir.You would be able to choose.
Vous ne pourriez pas choisir.You would not be able to choose.

Ils / Elles

Ils peuvent gagner.They can win.
Ils ne peuvent pas gagner.They can’t win.
Ils pourraient gagner.They could win.
Ils ne pourraient pas gagner.They would not be able to win.


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