BON ou BIEN?

Use of BON or BIEN

Would you like to take a test to know what your current level is in French?

BON – ADJECTIVE                                                                                                                                                                   

BIEN – ADVERB

CERTAIN VERBS + BON

faire Il fait bon.
The temperature is pleasant.
sentir Ça sent bon.

That smells good.

avoir J’ai quelques bonnes adresses.
avoir J’ai un bon contact avec lui.

BIEN + VERB

J’ai bien mangé. I’m full / I’ve had enough to eat.
J’ai bien bu. I’m not thirsty anymore / I’ve had enough to drink.
Je me sens bien. I feel good.
Le train est bien arrivé, mais personne n’est descendu. The train arrived as expected, but nobody got off.

BIEN + DE + NOUN = BEAUCOUP DE

Bien des années ont passé. Lots of years went by.
Tu as bien de la chance. You’re really lucky.

BIEN + ADJECTIVE = TRÈS / VRAIMENT

Tu m’as l’air bien fatigué aujourd’hui. You seem really tired today.
Ce pantalon est bien long.  Il faut le raccourcir. These pants are really long.  They need to be shortened.

 

BON / BIEN – Adjectives with ÊTRE or synonyms : DEVENIR, PARAÎTRE, RESTER, SEMBLER…

 

BON – HOW MUCH YOU LIKE SOMETHING / HOW GOOD YOU ARE AT DOING SOMETHING /

Ce gâteau est vraiment bon. This cake is really good.
Il est très bon en maths.  Il comprend tout. He is really good in math.  He understands everything.
Cet homme est bon. This man is good.

C’EST BON – DIFFERENT MEANINGS ACCORDING TO TONE OF VOICE

C’est bon maintenant, ça suffit! That’s enough now!
C’est bon, tu as gagné. Ok, you won.
BIEN – MORAL JUDGEMENT / INTELLECTUAL JUDGEMENT

Cet appartement est bien : il est spacieux, calme etc. This apartment is nice:  it’s spacious, calm, etc.
C’est un homme bien. He’s an honest man (integrity).
Tu as déjà fini?  C’est bien! You’ve already finished?  Good!

 

LE BON / LE BIEN – Used as nouns

Il vaut mieux choisir le bon et éviter le mauvais. It’s better to choose the good and avoid the bad.
J’ai un bon de réduction dans ce magasin. I have a coupon for this store.
Il en raconte toujours de bonnes ! (des histoires) He always tells good stories!
La bonne the housemaid
Il faut distinguer le bien et le mal. You have to distinguish between the good and the bad.
Il a beaucoup de biens hérités de ses parents. He has lots of goods that he inherited from his parents.

Bon / Bien – Exclamations

Bon, on y va! Ok, let’s go!
Bien!  C’est parti! Right! Let’s go!
Eh bien, oui, vous avez raison. Well, yes, you are right.

EXERCISE (see answers and English translations below)

1 Je me sens ___dans cette nouvelle tenue.
2 Il fait ____ici. Tu as allumé le chauffage ?
3 Est-ce que tu as ___dormi?
4 Je prends ma voiture, la tienne ne roule pas ___.
5 Il faut essayer . On verra ___ ce que ça donnera.
6 Cet artisan fait vraiment du ____travail, tu peux lui faire confiance.
7 Elle a ___mine quand elle revient de vacances.
8 Ce n’est pas ___ de parler comme ça à tes parents.
9 Elle n’a pas un ___ sommeil et se réveille fatiguée.
10 Elle ne dort pas ___ depuis son opération.
11 Elle est ___ en français, elle pourra t’aider.
12 À bientôt et ___voyage ! On se revoit dans un mois.
13 Je trouve ta dissertation ___écrite, bravo.
14 Il y a du ___et du mauvais dans chaque situation.
15 Sa famille est riche et a des ___immobiliers sur la Cote d’Azur.
16 Je vais prendre une ___douche avant d’aller me coucher.
17 Donne le ___de réduction à la caissière, si tu veux payer moins cher.
18 Je trouve que ça sent vraiment ___dans cette cuisine ! Qu’est-ce que tu nous prépares?

 

Answers and English translations

1 Je me sens BIEN dans cette nouvelle tenue.

I feel really good in this new outfit.

2 Il fait BON ici. Tu as allumé le chauffage ?

It feels good in here. Did you turn on the heat?

3 Est-ce que tu as BIEN dormi?

Did you sleep well?

4 Je prends ma voiture, la tienne ne roule pas BIEN.

I’m taking my car, yours doesn’t drive well.

5 Il faut essayer . On verra BIEN ce que ça donnera.

We must try. We’ll see what comes of it.

6 Cet artisan fait vraiment du BON travail, tu peux lui faire confiance.

This artisan does really good work, you can trust him.

7 Elle a BONNE mine quand elle revient de vacances.

She has a radiant complexion when she comes back from vacation.

8 Ce n’est pas BIEN de parler comme ça à tes parents.

It isn’t good to talk to your parents that way.

9 Elle n’a pas un BON sommeil et se réveille fatiguée.

She doesn’t sleep well and she wakes up tired.

10 Elle ne dort pas BIEN depuis son opération.

She’s not been sleeping well since her operation.

11 Elle est BONNE en français, elle pourra t’aider.

She is good in French, she will be able to help you.

12 À bientôt et BON voyage ! On se revoit dans un mois.

See you soon and have a nice trip! We’ll see each other again in a month.

13 Je trouve ta dissertation BIEN écrite, bravo.

I think your dissertation is well written, nice job.

14 Il y a du BON et du mauvais dans chaque situation.

There is good and bad in every situation.

15 Sa famille est riche et a des BIENS immobiliers sur la Cote d’Azur.

His family is rich and has real estate on the Riviera.

16 Je vais prendre une BONNE douche avant d’aller me coucher.

I am going to take a good shower before going to bed.

17 Donne le BON de réduction à la caissière, si tu veux payer moins cher.

Give the coupon to the cashier if you want to pay less.

18 Je trouve que ça sent vraiment BON dans cette cuisine ! Qu’est-ce que tu nous prépares?

I think it smells really good in this kitchen!  What are you making for us?

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